Бельгия

Карта БельгииБельгия – одно из тех малых государств, которые известны под именем "мастерских Европы". Бельгийцы же считают свою страну "сердцем Европы", и в действительности, еще с давних времен эта территория была торговым перекрестком, которым мечтали завладеть многие соседние властители. Страна приняла около 850 международных организаций, включая главные политические организации ЕС и НАТО. Брюссель превратился в город-космополит, где 30% жителей составляют выходцы из других стран (всего по Бельгии 10%). По плотности населения Бельгия уступает в Европе лишь Нидерландам.
Столица: Брюссель
Язык: Государственный язык: французский, нидерландский (фламандский) и немецкий
Согласно конституции, население Бельгии разделено на 3 лингвистических сообщества: французское, фламандское и германоязычное. Район распространения нидерландского языка (Фландрия) расположен на севере страны и насчитывает 5,86 млн жит. (58%), французского (Валлония) - 3,29 млн (32,2%), население Брюсселя - ок. 80%, франкофонов и 20% фламандцев. На востоке Валлонии район распространения немецкого языка, где проживает 67 тыс. чел.
Валюта: Национальная валюта – бельгийский франк (1 франк = 100 сантимов).
С 1 марта 2002 года – единая европейская валюта – евро. 1 евро = 100 евроцентов.
Евро, равный 100 центам. В обращении находятся банкноты номиналом в 5, 10, 20, 50, 100, 200 и 500 евро, а также монеты номиналом в 1, 2, 5, 10, 20 и 50 центов.
Банки открыты с понедельника по пятницу с 09:00-09:30 до 16:00-17:00 с часовым обеденным перерывом, а также вечером до 18:00 один раз в неделю (у каждого банка свой день). Многие пункты обмена валюты работают до 21:00-22:00, а также в выходные дни.
Обменять валюту можно в любом банке, гостинице, аэропорту или на вокзале (взимается дополнительный налог, ночью курс менее выгодный), а также в частных обменных пунктах (курс менее выгодный и комиссионные выше).
Наиболее выгодный курс обмена в отделениях крупных банков и на почте (обмен производится по официальному курсу и взимаются самые низкие комиссионные).
Широкое распространение имеют платежи по банковским и кредитным карточкам. Получить наличные по карточкам можно в банкоматах ("Geldautomat"), которые в большинстве случаев расположены в отдельных кабинах, куда заходят по одному.
НДС (VAT) колеблется от 6% на продукты питания, 21% – в ресторанах и до 33% – на предметы роскоши (всегда включен в цену). Возврат НДС возможен при покупке в магазинах системы "TAX FREE" на сумму, превосходящую 200 евро. При покупке по кредитной карточке иностранный покупатель платит сумму без НДС и подписывает 2 квитанции на сумму налога, которую необходимо предъявить на таможне при выезде из Бельгии или последней страны Европейского Союза. Квитанция должна быть отправлена в магазин в течение трех месяцев, иначе сумма налога будет списана с кредитной карты покупателя).
Виза: При наличии биометрического паспорта вьезд без визы. 90 дней за полугодие.
Климат: Климат Бельгии определяется близостью к Атлантике – он умеренно морской, с мягкой зимой и нежарким летом. Средние температуры января колеблются от –1 °C в Арденнах до 3 °C на побережье, июня – соответственно от 14 до 19 °C. За год на равнинах выпадает 700-900 мм осадков, в Арденнах – до 1200-1500 мм. Здесь произрастают буковые, дубовые, грабовые леса, занимающие почти пятую часть страны. В польдерах (участках, отвоеванных у моря) и на берегах рек расположены богатые луга, а на дюнах растут вереск и сосны.
Сезонный, и подобно соседним странам, с теплой погодой с мая по сентябрь. Снег вероятен в течение зимних месяцев.
Время: Отстает от киевского на 1 час
Праздники и не рабочие дни: 1-2 января - Новый год.
31 марта-1 апреля - Пасха.
1-2 мая - Праздник весны и труда.
9 мая - Вознесение Господне.
19 мая - День Святой Троицы.
20 мая - Духов День.
21 июля - День присяги короля, Национальный День поминовения.
15 августа - Воздвижение.
27 сентября - Национальный праздник.
1 ноября - День всех святых.
15 ноября - День Королевской династии, национальный праздник.
25 декабря - Рождество.
Кроме этого, в стране много красивых праздников с интересными национальными традициями, отмечаемых не менее широко.
Чего не стоит делать: Не стоит копировать местный акцент и обсуждать политическое устройство королевства.
А также не стоит затевать споры о роли разных этносов в развитии Бельгии.
Не стоит вечером, ночью и ранним утром находиться в окрестностях вокзалов, если нужно подождать поезда, ждите его внутри вокзала.
В Валлонии нельзя бросать на тротуары или землю окурки, банки из-под пива или даже жвачку. Штраф - 50 евро. А за кинутую мимо урны пластиковую бутылку или пакет с туриста возьмут уже 150 евро. Следят за соблюдениями правил специальные агенты в штатском. Кроме того, за более серьезные экологические преступления предусмотрено уголовное наказание.
Города и курорты: Столица Бельгии - Брюссель. Город не столько интересный, сколько официальный и финансовый центр страны. Да и Европейского Союза. От старого города (по сравнению с Брюгге и Гентом) мало что осталось, зато здания XIX и XX века предлагают туристам отличные отели, уютные рестораны и роскошные магазины. Три вокзала столицы ежедневно отправляют в разные города страны и Европы миллионы пассажиров.
Но есть в Брюсселе район старой застройки, который местные жители называют «Пентагон» из-за того, что он окружен кольцевыми бульварами, возникшими на месте старых оборонительных стен. Здесь расположена знаменитая и красивая Гранд-Плас с ратушей, посмотреть можно на Королевский дворец, Дворец Наций, роскошные коллекции фламандской живописи в Музее классического искусства, Королевском музее истории и искусств. Церковь Екатерины на одноименной площади окружена домами XVII-XVIII века, а сразу за ней находится пешеходная зона с церковью Иоанна Крестителя XVII века, двумя прудами, в этом районе находятся великолепные рыбные рестораны.
Стоит также погулять в районах Малый и Большой Саблон, которые скрывают прекрасную готическую церковь Нотр-Дам-де-Виктуар-дю-Саблон XVI века, церковь Миним XVIII века и дворец Эгмонта.
Брюссельский парк - бывшие охотничьи угодья короля сегодня превращены в изумительный французский парк с несколькими водоемами и Парковым театром, Дворцом Правосудия и комплексом Парламента.
В юго-восточной части Брюсселя стоит посетить Камбрское аббатство XIII-XVIII веков, где сегодня располагаются Национальный географический институт и Камбрская высшая школа изящных искусств.
В парке «Мини Европа», на западе Брюсселя, на площади в 2,5 гектара собраны все знаменитые памятники Европы и стоит Атомиум - увеличенная в несколько миллионов раз модель молекулы железа. Недалеко расположен тропический плавательный бассейн «Океадиум», который открыт для посетителей весь год.
Антверпен - второй по величине порт Европы, в котором находится множество замечательных музеев, например, Королевский музей искусств, дом-музей Рубенса, Морской музей в крепости Стэн, Музей Бижутерии, Музей алмазов и музей археологии и прикладного искусства. Антверпен - один из крупнейших мировых центров по огранке алмазов, так что любителям драгоценностей стоит заглянуть в местные ювелирные магазины. Пешеходная зона Хоогстраат, дом нобльмена Рококса, дом гильдии Мясников и живописная набережная Шельды - привычные места для прогулок тысяч туристов и местных жителей. Очень интересные представления в стиле Тиля Уленшпигеля проходят по выходным у стен Кафедрального собора Богоматери. Любителям развлечений стоит обратить внимание на районы около Центральной площади и железнодорожного вокзала.Форт VII, оборонительное сооружение XIX века, превращен сегодня в природный парк-заповедник, где собраны типичные для Бельгии птицы, растения и животные.
Гент - столица Восточной Фландрии. Как и Брюгге, Гент бывший портовый город, так что в городе есть и каналы, и мосты, пристани и дамбы, и множество прекрасных мест для фотосессий. В Генте сохранилось больше старинных зданий, чем в других городах Бельгии. Два наиболее интересных для туристов района Гента - центральный и южный. В центральном районе расположен мост Святого Михаила, канал Лис, дозорная башня и здание Суконного рынка XV века, где до сих пор торгуют, правда, уже в основном продуктами питания. Кстати, в помещении рынка открыто несколько отличных баров.
Обязательно стоит посетить кафедральный собор Св. Бавона XII века с росписями Ван Эйка, церковь Св. Николая, главную площадь города - «Пятничный рынок», дворец Ван-ден-Мерса XVIII века, ратушу на Хоогпоорт, замки Жерара-Дьявола и Филиппа XII веков, и аббатства города. Музей современного искусства, несмотря на название, хранит большую коллекцию старой фламандской школы.
Прогулки по набережным Граслей и Коренлей приятны в любое время года и суток. Самый старый квартал Гента - Патерсхол, в его домах XVI-XVIII веков сегодня расположились отели, рестораны, кафе и антикварные и сувенирные магазины.
Вокруг Гента стоит посетить замки Лаарне, Оойдонк и Вонделгем, которые были построены для защиты города.
Брюгге - столица Западной Фландрии, сохранившая атмосферу средневекового города, узкие каналы и дома XII-XV веков, монастыри и дозорные башни, переходные площади и рынки и уникальные коллекции в музеях. Поклонникам Мемлинга необходимо наведаться в старый госпиталь Синт-Янс, где располагается музей художника. Стоит навестить также Городской музей изящных искусств.
По Брюгге нужно бродить, заглядывая во все переулки и арки, неприметные улочки могут скрывать настоящие сокровища архитектуры - в Брюгге сохранилась старая рыночная площадь с постройками XIII века и дозорной башней, готический ансамбль Суконных рядов, древние городские ворота Eзульпоорт, Гентпоори и Смеденпоорт, базилика Крови Христовой XV века, городская ратуша XIV века, мельница Святого Януса 1770 года основания и множество красивых мостов над каналами. Всего же город насчитывает более 2 тысяч разнообразных культурных и исторических памятников и привлекает множество туристов со всех стран мира.
Из крупных городов Бельгии стоит также посетить Льеж и Мехелен, но на самом деле почти каждый небольшой бельгийский город обладает своей уникальной прелестью, характером и темпераментом, так что путешествие по ним поможет почувствовать страну куда глубже, чем недельная остановка в Брюсселе или Антверпене.
Ватерлоо, город церквей Турне, средневековый Бинш и древний Монс, родина Каролингов - Шарлеруа, самый старый город страны Тонгерен, Намюр, старая столица Фландрии Аалст и множество других городов, каждый бережно хранит свою историю и готов поделиться ей с любознательными путешественниками.
Полезные советы: Необходимо носить с собой документ, подтверждающий личность, для туриста годится загранпаспорт или карточка отеля. Полиция может попросить предъявить документы.
Чаевые составляют от 5 до 10% от счета.
Если нужно вечером ехать на метро в Брюсселе, припасите мелочь для автоматов, продающих билеты. Кассы метро закрываются рано, а автоматы не принимают бумажные банкноты.
В Бельгии действует лимит на приобретение товаров за наличные, крупные покупки лучше оплачивать картой или чеком.
Довольно много бельгийцев не говорят на английском, так что знание французского (а в северной части страны - нидерландского) будет большим подспорьем.